Blog 115 jaar #49: Verlamd door de spanning

27 juni 2018

,,We hadden zelf moeten winnen. Klaar. Die 1-1 was niet verdiend, maar het lukte ons niet om de overwinning mee te nemen.’’ Henk van Stee kijkt er jaren later nuchter op terug, maar op vrijdag 14 mei 2004 was de teleurstelling groot. Excelsior moest winnen van Helmond Sport om kampioen te worden van de eerste divisie. Het werd een avond waarop FC Den Bosch als laatste lachte.

Excelsior was favoriet voor de titel. Het talentvolle team van Henk van Stee hoefde immers zelf alleen maar te winnen. Helmond Sport, onder leiding van Jan van Dijk, had zelf lang meegedaan om de titel, maar was uitgespeeld en maakte zich op voor de nacompetitie. De KNVB had niet voor niets de echte schaal naar Helmond gestuurd, in Den Bosch moesten ze genoegen nemen met een replica.

Buiten de lijnen bereidde heel Excelsior zich voor op het naderende kampioenschap. Waar doorgaans een handjevol fans meereisde naar uitwedstrijden, stonden supporters nu in de rij om de verplichte buscombi mee te maken naar Stadion De Braak. Daar bleek het uitvak al snel te klein en werd ook een deel van de hoofdtribune beschikbaar gesteld voor de aanhang van Excelsior. Dertien bussen reden die avond van Rotterdam naar Helmond, een aantal dat het naderende onheil al leek te voorspellen.

,,De spanning was in de weken ervoor toegenomen’’, herinnert Van Stee zich. ,,Ons doel voorafgaand aan het seizoen was een periodetitel en bij de eerste vier spelen. Die doelstelling hadden we al snel behaald en toen gingen we voor het kampioenschap. Dat ging lang goed, maar in de laatste weken namen de zenuwen toe. Zo liep de thuiswedstrijd tegen Fortuna Sittard, een week voor Helmond Sport, maar net goed af.’’

Het werd 2-1 tegen de Limburgers door twee treffers van Danny Buijs, die tevens een domme gele kaart pakte. Daardoor was de fanatieke en voor Excelsior belangrijke speler geschorst voor het beslissende duel. Buijs moest toekijken vanaf de tribune, maar stond de hele wedstrijd achter een hek langs het veld. Van Stee: ,,Hij stond zich enorm op te vreten. Ik zie hem nog staan, als een soort Bokito. Klaar om het veld in te stormen. Hij zag het fout gaan, wilde helpen, maar kon niets.’’

De spanning zorgde ervoor dat de jonge ploeg verlamde. Excelsior kreeg grote kansen, maar wist die niet te verzilveren. Aanvankelijk was er ondanks de 0-0 in Helmond niet zo veel aan de hand voor Excelsior, omdat FC Den Bosch met 0-1 achter kwam tegen BV Veendam. Zeventien minuten voor tijd was het 1-2 voor de Groningers, waardoor het nog steeds de goede kant op leek te gaan.

Helaas maakte Dennis Schulp een kwartier voor tijd 1-0 voor Helmond Sport. Intussen boog FC Den Bosch de 1-2 achterstand om in een 3-2 overwinning, waardoor de Rotterdamse gelijkmaker in de blessuretijd van Salomon Kalou te laat kwam. FC Den Bosch en Excelsior hadden allebei 74 punten, maar het doelsaldo van de Brabanders was beter dan dat van de Rotterdammers (+37 versus +31).

Van Stee: ,,Voor de wedstrijd was het zo stil in de bus en de kleedkamer. De spanning was echt enorm. Dat ongrijpbare is de charme van voetbal, maar voor ons was dat die avond heel vervelend. Vanaf de kant waren ze in het veld onbereikbaar. Ik herinner me Shelton Martis die zulke pupillen had, zo gespannen was hij. Dat zegt genoeg. En Mark Zegers, die pakte echt alles die avond.’’

Mark Zegers – van 1995 tot 2000 doelman van Excelsior – was als keeper van Helmond Sport op deze avond inderdaad de grootste sta-in-de-weg voor Excelsior. ,,Dat soort wedstrijden heb je soms’’, kijkt Zegers zelf terug op deze wedstrijd. ,,Ik had alles, soms met een beetje geluk. Ik pakte een bal van Harrie Gommans, waarbij ik dacht: hoe is dit mogelijk? Zo’n avond was het. Alles lukte bij mij.’’

,,Natuurlijk was het ontzettend dubbel. Ik gunde Excelsior dat kampioenschap echt wel en als Helmond Sport hadden we niets meer te winnen. Maar als voetballer wil je altijd winnen. Bovendien wilden wij met een goed gevoel de nacompetitie in. Na afloop vond ik het vooral heel erg sneu voor de mensen waarmee ik bij Excelsior altijd fijn had samengewerkt. Verzorgers Mario Meijer en Rinus Kerskes, directeur Simon Kelder. Voor hen vond ik het heel vervelend dat het zo afliep.’’

En dan was daar ook nog het verhaal dat Helmond Sport een premie in het vooruitzicht gesteld had gekregen van FC Den Bosch als ze van Excelsior zouden winnen. Dit gerucht werd een dag voor de wedstrijd openbaar gemaakt door Henk van Stee. ,,Ik had dat gehoord van iemand uit Den Bosch. Het was geen omkopen, dus het was niet verboden. Wij konden er ook niets mee, moesten het gewoon zelf doen.’’

Zijn collega Jan van Dijk vertelde op zijn beurt dat hij geld kreeg aangeboden van een Rotterdamse zakenman als zijn ploeg het rustig aan zou doen. ,,Helmond Sport en FC Den Bosch, dat is haat en nijd’’, zegt Zegers. ,,Dat verhaal van die premie is absoluut niet waar. Als het zo was, had ik het wel verteld, maar wij hebben niets gekregen uit Den Bosch. Ja, we kregen daags na die wedstrijd wel iets: een doos Bossche bollen, omdat we Excelsior op 1-1 hadden gehouden.’’

,,Excelsior had dat seizoen echt een goed elftal en ze kregen tegen ons voldoende kansen’’, weet Zegers. ,,Wat ik me verder vooral herinner, is dat keeperstrainer Carlo L’Ami na afloop heel boos op mij was. Hij kon me wel schieten, kon het niet begrijpen. Ik snapte niet waarom hij zo reageerde. Als iemand op en top prof was, dan was hij het wel. Ik had bij Excelsior gespeeld, maar stond nu onder contract bij Helmond Sport. Dan is het toch logisch dat ik voor die club mijn best deed?’’

Van Stee: ,,Alles was geregeld om een mooi feestje te vieren, maar dat ging dus niet door. We deden het daarna nog aardig in de nacompetitie, maar redden het niet. De Graafschap promoveerde in ons stadion. Dat kon er ook nog wel bij. Toch kijk ik terug op een geweldig jaar. We hadden een jong en talentenvol team, en de sfeer was geweldig. We hebben het seizoen met z’n allen afgesloten in Chersonissos. Eén van de leukste jaren die ik als trainer heb meegemaakt. Dat kwam door de club en de mensen die er werkten. Alleen sportief eindigde het seizoen dus in een deceptie.’’

Terug naar blog 115 jaar