Jeugdkeeper Pascal Kuiper tekent profcontract

22 september 2020

Opnieuw heeft een jeugdspeler van Excelsior Rotterdam zijn handtekening gezet onder een profcontract. De zestienjarige doelman Pascal Kuiper speelt al zeven jaar in de jeugdopleiding van Excelsior en wordt gezien als een groot keeperstalent. Hij zat vorig seizoen al eens bij het eerste elftal op de bank en was ook mee met trainingskamp van de selectie in de voorbereiding op dit seizoen.

Supermooi
Een glunderende Pascal Kuiper stond voor de camera van Excelsior Media om uitleg te geven over zijn eerste profcontract. In aanwezigheid van zijn familie zette hij zijn handtekening onder een contract voor drie seizoenen. ,,Dit is echt genieten’’, zei hij stralend. ,,Een supermooi gevoel, dit is toch wel een droom die uitkomt.’’

Goede indruk
Als vijftienjarige mocht hij vorig seizoen al met het eerste elftal meetrainen. En bij de thuiswedstrijd tegen NAC Breda zat hij zelfs op de bank. ,,Er was geen derde keeper beschikbaar en daarom zat ik erbij’’, herinnert hij zich. ,,Dat was natuurlijk geweldig. Voor de wedstrijd werd ik de trainerskamer binnengeroepen en daar kreeg ik te horen dat ik te jong was en eigenlijk niet op het wedstrijdformulier mocht staan. Maar ik heb wel op de bank gezeten en mocht alles meemaken. Dat was een mooie ervaring.’’

Talentendag
Pascal Kuiper begon op zijn vijfde met voetballen bij VV Drechtstreek. ,,Toen de trainer een keeper nodig had, stak ik mijn vinger op. Sindsdien ben ik nooit meer uit het doel gegaan’’, zegt hij. ,,Ik ben in de E’tjes bij Excelsior gekomen na een talentendag en een aantal stagetrainingen.’’ De jonge doelman maakte in Kralingen al snel een goede indruk en speelde veelal in teams in hogere leeftijdsklassen.

Geïnvesteerd
Hoofd jeugdopleiding Marco van Lochem: ,,Aanvankelijk vonden zijn ouders hem nog te jong voor een overstap. Een jaar later heb ik hem aangesproken toen hij op de tribune zat bij Excelsior – Ajax. Hij heeft meegetraind en is toen alsnog naar Excelsior gekomen. Hij is in het begin aan de slag gegaan met keeperstrainer Ronald van der Helm en heeft veel geïnvesteerd in zichzelf. Dat heeft hem nu een felbegeerd contract opgeleverd. Als jeugdopleiding kunnen we hier hartstikke trots op zijn.’’

Kans
De laatste jaren zetten veel jeugdspelers hun handtekening onder een contract bij Excelsior, maar de laatste keeper die de overstap naar het eerste maakte was Arjan van Dijk in 2006. ,,Een keeper is ook het verlengstuk van een verdediging en daarvoor moet je ook ervaring hebben. We hebben in die jaren wel goede jeugdkeepers gehad, maar de club koos voor ervaring en dat is begrijpelijk. Pascal krijgt die kans nu wel. Dat is mooi, want daaruit blijkt dat iedere speler – of je nu rechtsbuiten, spits of verdediger bent – die kans kan krijgen bij Excelsior.’’

Ontwikkelen
,,Je ziet dat hij potentie heeft, maar hij moet zich wel blijven ontwikkelen. Hij is sowieso groot, toen hij kwam stootte hij bij wijze van spreken al zijn hoofd tegen de lat. Pascal is uit de kluiten gewassen. Door zijn harde werken heeft hij zijn babyvet omgezet in spiermassa. Dankzij de keeperstrainers, krachttrainers, andere specialisten, jeugdtrainers en niet te vergeten zijn medespelers is hij zo ver gekomen dat hij nu een contract mag tekenen. Iedereen heeft daaraan zijn steentje bij gedragen.’’

Leerzaam
,,Ik ben inderdaad groot’’, zegt Pascal lachend. ,,Ik ben goed op de lijn. Meevoetballen, positionerend en mijn voetenwerk kan ik verbeteren, maar daar werken we hard aan.’’ Dat doet hij onder meer met de doelmannen en keeperstrainer Ronald Graafland van het eerste elftal. Zo was hij er tijdens de voorbereiding bij tijdens het trainingskamp in Delden. ,,Dat was heel erg leerzaam, ik heb veel opgepikt van de andere keepers. De komende tijd wil ik mij verder ontwikkelen en leren, mijn wedstrijden spelen met onder 21 en uiteindelijk doorbreken.’’

Bekijk hieronder het volledige interview met doelman Pascal Kuiper:

Terug naar overzicht