Jeugdspeler Niek den Heeten tekent contract bij Excelsior

2 juli 2020

Opnieuw tekent een speler uit de eigen jeugdopleiding een contract bij Excelsior Rotterdam. Niek den Heeten traint al ruim een jaar met de selectie en is nu ook echt contractspeler. De negentienjarige middenvelder is zeer ambitieus en gaat komend jaar voor zijn debuut in de Keuken Kampioen Divisie.

Debuteren
Iedere jeugdspeler van Excelsior Rotterdam droomt ervan om door te stromen naar de selectie en te debuteren in het betaalde voetbal. Niek den Heeten heeft daar een jaar voorzichtig aan mogen ruiken, want vorig seizoen trainde hij al mee met de selectie. Gisteren stond hij voor het eerst officieel als contractspeler op het veld. Hij heeft voorlopig een overeenkomst getekend voor een jaar met een optie voor nog twee seizoenen.

Verrassing
,,Ik speel sinds de onder 12 bij Excelsior en dan is het heel mooi om nu een contract te mogen tekenen’’, zegt Den Heeten. ,,Of de aanbieding als een verrassing kwam? Eerlijk gezegd niet’’, zegt hij stellig. ,,Ik train al ruim een jaar mee met de A-selectie, dus helemaal als een verrassing kwam het niet. Ik weet van mezelf wat ik kan en dat heb ik een jaar lang kunnen laten zien. Ik was ervan overtuigd dat de club zou komen en ben heel blij dat het nu rond is.’’

Beste speler
Den Heeten speelde eerder bij CV Berkel en BVCB voor hij in de onder 12 bij Excelsior kwam. Afgelopen seizoen speelde hij zijn wedstrijden in Excelsior onder 19 en met het tweede elftal, maar trainen deed hij met de selectie. ,,Ik merkte dat die trainingen ervoor zorgden dat ik beter en belangrijker werd bij onder 19. Ik werkte daar ook hard voor door er elke dag vol voor te gaan en daarnaast ook extra voor mezelf te trainen. Toen we met onder 19 aan een internationaal toernooi in Israel meededen, werd ik gekozen tot beste speler van het toernooi. We speelden daar als team een prima toernooi en als je dan ook nog zo’n prijs krijgt, is dat natuurlijk heel erg lekker.’’

Leren
,,Als jonge jongen was het in het begin natuurlijk best even wennen bij de A-selectie. Je komt terecht in een groep met veel oudere jongens, waaronder spelers die al bij Excelsior speelden toen ik hier in de jeugd naartoe kwam, zoals Luigi Bruins. Ik heb me best snel kunnen aanpassen aan het niveau, maar laat duidelijk zijn dat het echt een hoger niveau is dan in de jeugd. Als je een verkeerde bal geeft, krijg je dat meteen te horen’’, zegt Niek. ,,Je moet dus altijd scherp zijn en met die kritiek om kunnen gaan. Uiteindelijk wil je als jonge speler leren van jongens met meer ervaring.’’

Energie
De afgelopen twee en halve week had hij net als de rest van de selectie vakantie, maar gisteren stonden de spelers weer op het veld voor de eerste training van het nieuwe seizoen. ,,Dat was heerlijk’’, zegt hij. ,,Iedereen was scherp en we konden weer met contact spelen, dus het ging er lekker scherp aan toe in de duels. Ik heb in de vakantie voor mezelf doorgetraind, vooral krachttraining want sterker worden is een verbeterpunt voor mij. Iedereen was vol energie en ik had zelf ook veel zin om weer te beginnen en voelde me goed. Een partij spelen had ik het meest gemist in de afgelopen maanden en dat gold voor meer jongens.’’

Debuteren
Den Heeten zit vol ambitie en zijn belangrijkste doel voor het komende seizoen is debuteren in het eerste team: ,,Ik wil ervoor zorgen dat de trainer niet om mij heen kan. Als ik de kans krijg, dan grijp ik die. Mijn voorkeur gaat uit naar het middenveld, positie 6 of 8, maar in de jeugd heb ik ook twee jaar als inschuivende centrale verdediger gespeeld. Ik wil vooral speelminuten maken en mezelf bewijzen. Ik wil mijn steentje bijdragen om met Excelsior terug te keren in de Eredivisie.’’

Kijk hier voor meer informatie over onze jeugdopleiding.

Terug naar overzicht