Vincent van Zon trots op 5 jaar Excelsior4All

26 september 2016

Excelsior4All bestaat vijf jaar. In deze periode is de maatschappelijke stichting van Excelsior Rotterdam sterk verankerd in de stad. Van één clinic waarmee werd gestart, verzorgt Excelsior4All tegenwoordig wekelijks meerdere projecten en weet het duizenden kinderen en jongeren in de stad te bereiken.

Dikke pluim
,,Ik ben heel erg trots op wat we in de afgelopen vijf jaar met z’n allen voor elkaar hebben gekregen’’, stelt voorzitter Vincent van Zon van Excelsior4All tevreden vast. In oktober 2011 verrichtte hij samen met toenmalig wethouder Antoinette Laan de officiële aftrap. Bijna vijf jaar later verdienen alle betrokken volgens hem een dikke pluim voor wat in die periode is gerealiseerd. ,,De heipalen van onze stichting staan stevig in de grond en ook de eerste etage is goed. Nu kunnen we gaan doorbouwen aan de volgende verdiepingen.’’

Maatschappelijke stichting
Terug naar het begin. In 2011 werd Van Zon – Kralinger en gepokt en gemazeld als (maatschappelijk) ondernemer – door Simon Kelder en Ferry de Haan gevraagd of hij iets wilde betekenen voor de nieuw op te richten maatschappelijke stichting van Excelsior. ,,We hebben destijds direct gezegd dat het een aparte stichting moest worden, met een eigen bestuur en visie. Dat is een belangrijke stap geweest, omdat we daardoor onze eigen broek kunnen ophouden en zelf kunnen handelen.’’

Breed gedragen
De band met de club is altijd hecht geweest, getuige ook het feit dat algemeen directeur Ferry de Haan nog altijd in het bestuur van Excelsior4All zit. ,,Bovendien worden de maatschappelijke activiteiten al vanaf de start breed gedragen. Bestuur, medewerkers, spelers, staf, iedereen binnen en rond de club staat erachter. Onlangs kregen we tijdens de golfdag van de businessclub een podium om te vertellen wat we doen. Dat leverde ons twintig nieuwe vrienden op. Dat is toch geweldig?’’

Samenwerkingen
Het succes van Excelsior4All kan volgens Van Zon onder meer worden verklaard doordat vanaf het begin nadrukkelijk samenwerking is gezocht met partners. Commerciële bedrijven, maar ook andere partijen. ,,We zijn gewoon met mensen gaan praten en zo zijn samenwerkingen ontstaan. Zoals met de Erasmus Universiteit. Daar is het toernooi om de Studentencup uit ontstaan, dat jaarlijks op het terrein van Excelsior wordt gespeeld. Een ander voorbeeld is de samenwerking met Yes We Care, dat dankzij de A. de Jong Groep drie seizoenen op het shirt heeft gestaan.’’

Lokale samenleving
De steun van commerciële partijen zorgde voor een stevige basis, de nadrukkelijke aanwezigheid in de wijken deed de rest. ,,Wij wilden echt iets doen voor de lokale samenleving en daarom zochten we contact met de wijk. Elke week verzorgen we voetbalclincs, waardoor kinderen minimaal één keer per week met sport bezig zijn. Dat heeft een positieve invloed op de buurt. In Kralingen was dat direct een succes en daardoor wilden ook andere gebieden met ons in zee gaan. Dat zorgde weer voor meer samenwerkingsverbanden en steeds komt de naam Excelsior naar voren.’’

Olievlek
,,Excelsior4All verspreidde zich als een olievlek over de stad en werd steeds sterker. Wat wij in de stad doen, wordt enorm gewaardeerd ook door de gebiedscommissies. Al snel waren twee mensen dagelijks fulltime met Excelsior4All bezig en inmiddels zijn dat er drie. Zij worden ondersteund door enthousiaste stagiairs van het Albeda College en de Hogeschool Rotterdam. Samenwerking tussen betaald voetbalclubs en scholen en voetbalverenigingen is niet nieuw, maar doordat we dat vanuit Excelsior4All deden, kreeg dat een enorme meerwaarde. Scholen worden gestimuleerd ook iets op de trapveldjes te doen en verenigingen om iets in hun eigen omgeving te ondernemen. Kinderen worden steeds enthousiaster over Excelsior en komen één of meerdere keren per jaar naar het stadion, waardoor de binding steeds groter wordt.’’

Bewondering
Dat Excelsior4All zo groot zou worden, konden de initiatiefnemers destijds niet voorzien. De mensen van het eerste uur zijn nog steeds allemaal bij de stichting betrokken. ,,Er wordt ook vanuit het stadhuis met bewondering naar onze activiteiten gekeken. Destijds hadden we het plan om grote partijen aan ons te binden, maar dat we nu samenwerken met multinationals als Coca-Cola, DHL, Mazars en VINCI hadden we niet kunnen bedenken. Dat doen ze niet alleen met geld, maar vooral ook door zelf een actieve bijdrage te leveren aan onze activiteiten.’’

Vooruit
,,Dat we vorig jaar de Meer dan Voetbal Award wonnen, toont aan waar een kleine club groot in kan zijn. Uiteraard kijken we ook vooruit. We willen al langer iets doen voor de doelgroep 15 tot 23 jaar. Daarvoor zijn we bezig met de Streetleague. Daarnaast zou ik persoonlijk als Excelsior4All ook iets willen betekenen voor meiden die slachtoffer zijn van loverboys of kinderen die slachtoffer zijn van geweld in huiselijke kring. Ook zouden we ons terrein meer beschikbaar kunnen stellen voor verenigingen, die in de sporthallen steeds moeilijker terecht kunnen. Wat dat betreft kunnen we als Excelsior4All nog veel meer voor de maatschappij betekenen.’’

Terug naar overzicht