Walking Football weer van start bij Excelsior Rotterdam

7 juni 2020

Stichting Excelsior4All had al activiteiten voor uiteenlopende doelgroepen en sinds begin maart is daar de groep 55-plussers bij gekomen. Speciaal voor mannen van die leeftijd zijn Excelsior Rotterdam en Excelsior gestart met Walking Football, een voetbalvorm die in wandeltempo wordt gespeeld en die ervoor zorgt dat je een leven lang van het spelletje kunt blijven genieten.

Waarom doen jullie eigenlijk niet iets met Walking Football? Die vraag kreeg Andrean Loizides van Excelsior4All op een bepaald moment voorgelegd. ,,Daar konden we eigenlijk geen antwoord op geven, maar omdat die vraag kwam uit de gebieden waarin wij werkzaam zijn, vonden wij het wel leuk om daarmee aan de slag te gaan. We zijn met een aantal mensen aan tafel gaan zitten en daaruit is een pilot ontstaan die sinds 11 maart draait. Daarmee willen we kijken of er behoefte is aan deze vorm van voetbal bij Excelsior Rotterdam en wat we daar precies mee willen.’’

De eerste 55-plussers meldden zich op woensdag 11 maart op het terrein van Sportclub Excelsior. Nadat Andrean Loizides ze welkom had geheten, gingen de mannen naar het veld waar ze door trainer Berkay Celik werden ‘getraind’. Zoals dat hoort begon de training met een korte warming-up, maar al snel speelden ze een potje Walking Football, waarbij Berkay de regels nog even niet zo heel streng hanteerde. ,,We beginnen soepel, maar volgende keer moet ik wat strikter zijn met de regels’’, verklaarde de enthousiaste trainer na afloop van de eerste sessie.

,,Het is best nog een lastig spelletje hoor’’, vond Ton Wickel. De oud-speler van Excelsior Rotterdam, Ajax, FC Utrecht en ADO Den Haag was een van de deelnemers op de eerste woensdagmorgen. ,,Ik heb een paar jaar geleden ook meegedaan aan een toernooitje Walking Football in het Olympisch Stadion in Amsterdam. Dat was ter gelegenheid van 60 jaar betaald voetbal. Daar namen allemaal teams van eredivisieclubs het tegen elkaar op, ook Excelsior. Leuk om te doen, maar hartstikke lastig.’’

Ook Piet de Kramer was bij dat toernooi in 2016 aanwezig. ,,Dat ging uit van de KNVB en was hartstikke leuk om te doen. Wij kwamen daar met een team met mannen die dit nog nooit hadden gedaan. We speelden de eerste wedstrijd tegen FC Utrecht en voor wij doorhadden hoe het werkte, stonden we al met 3-0 achter, haha. Daarna wisten we hoe het werkte en hebben we de rest van onze wedstrijdjes gewonnen. Het is echt wel een ander spelletje dan gewoon voetbal. Zo gebruik je kleine doeltjes en is er geen keeper.’’

,,Walking football is harstikke moeilijk’’, zegt hij. ,,Je hebt de neiging om naar de bal toe te rennen als hij een metertje naast je komt, maar dat mag dus niet. Dan word je afgefloten. Er zijn meer dingen die niet mogen, die je wel gewend bent om te doen bij gewoon voetbal. Lichamelijk contact mag niet en slidings al helemaal niet, dus eigenlijk mag je vooral heel veel dingen niet, haha. Ik vond het echt lastig in het begin, maar het is wel leuk om te doen en om bezig te zijn.’’

Op haar website beschrijft de KNVB een aantal regels van Walking Football: ‘Voetbal hoeft niet snel te gaan om mooi te zijn. Dat bewijst deze voetbalvorm waarbij in wandeltempo op een kwart veld gespeeld wordt. Tijdens een partijtje wordt niet gerend, er mogen geen slidings gemaakt worden en de bal mag niet boven heuphoogte komen. Via Walking Football kun je een leven lang van voetbal blijven genieten. Bovendien kun je bewijzen dat je je voetbalstreken nog niet bent verleerd. Daarnaast is het een uitgelezen mogelijkheid om betrokken te raken bij een vereniging.’

Beide oud-spelers van Excelsior zijn het eens met deze omschrijving: ,,Normaal speel ik alleen nog wel eens een spelletje biljart, maar het is hartstikke goed voor je om nog regelmatig te bewegen’’, vindt Wickel. ,,Dat gaat niet meer zo intensief als vroeger en dit spelletje is dan een ideale manier om toch bezig te zijn.’’ Ook Piet de Kramer benadrukt dat vooral het bezig zijn belangrijk is: ,,Daarom past dit ook zo goed bij Excelsior. Je bent lekker met elkaar aan het sporten en kan na afloop gezellig een kopje koffie drinken of een kaartje leggen. Het is vooral ook een sociaal gebeuren.’’

,,Ik werk nog, maar er zijn genoeg mensen van 55-, 60-plus die dat niet meer doen. Bewegen is belangrijk om je spieren soepel te houden, maar ook het sociale deel en lol maken. Dat je ook weer eens andere gesprekken kunt voeren dan alleen over kinderen en kleinkinderen of ziektes en dood gaan. Het zit toch in deze leeftijdsklasse dat je dat krijgt. Ik hoop dat de groep deelnemers de komende tijd gaat groeien, denk dat we het vooral van mond op mond reclame moeten hebben. Als iedereen de volgende keer iemand meeneemt, kan dit best tot een leuke groep uitgroeien.’’

Voormalig bondscoach en Excelsior-speler/trainer Thijs Libregts kwam bij de eerste bijeenkomst nog even een kijkje nemen, maar kon helaas zelf niet meedoen. Ook prima, vindt projectleider Andrean Loizides: ,,Wij hopen dat zoveel mogelijk mannen van 55 jaar en ouder op de woensdagochtend naar Sportclub Excelsior komen. Uiteraard vinden we leuk als er zoveel mogelijk meedoen met sporten, maar als ze alleen komen voor een kopje koffie of een praatje is dat natuurlijk ook prima. Wij vinden het vooral belangrijk dat mensen met elkaar in contact komen en dat ze met elkaar bezig zijn. Dat kan zowel op het sportveld, maar zeker ook door gezellig met elkaar aan tafel verhalen en herinneringen uit te wisselen.’’

Interesse om mee te doen met Walking Football, dat overigens niet alleen voor oud-voetballers is bedoeld? In de pilotfase is deelname gratis. Meer informatie en/of aanmelden kan via Andrean Loizides: 010-3138699 of andrean.loizides@excelsior4all.nl.

Terug naar overzicht